シンガポール最後の秘境 ウビン島

ウビン島のチェックジャワ

約200年前、シンガポールにはわずか150人程度しか住んでいなかったといいます。

観光客とビジネスマンで賑わう現在のマリーナベイ界隈を見るとその事実が本当のこととはにわかに信じがたいですが、その原風景を確かめることができるシンガポール最後の秘境ウビン島(Pulau Ubin)を訪れました。

ウビン島 Pulau Ubin

ウビン島(Pulau Ubin)はシンガポールの玄関口チャンギ国際空港の北側、マレーシアとの国境近いジョホール海峡に浮かぶ島です。

開発が進むシンガポール本島南部やリゾートアイランド セントーサ島とは異なり、鬱蒼とした熱帯雨林のジャングルが残っているウビン島。ガイドブックにページを割かれていないのは出版社側にはほぼ旨味がない=手がつけられていないことの裏付けでしょう。

ウビン島を訪れるのは外部からの観光客ではなくシンガポーリアンや海外赴任の外国人。観光客化したシンガポール在住民が都市の喧騒から離れるために訪れています。このあたりはセントジョンズ島・クス島との共通点を感じます。

島では野生の猿やイノシシとの遭遇もあり得るのだとか。これぞリアル・シンガポールズー。夜ならリアル・ナイトサファリか。以前セントーサ島で出遭ったキタカササギサイチョウの生息地でもあるようで、バードウォッチングやカメラ好きも楽しめそうです。

ウビン島の場所・行き方・アクセス

チャンギポイントフェリーターミナル

チャンギ ポイント フェリー ターミナル(Changi Point Ferry Terminal)

ウビン島へのアクセス方法はただひとつ。チャンギヴィレッジにあるチャンギ ポイント フェリー ターミナル(Changi Point Ferry Terminal)から発着する船で向かいます。

チャンギ ポイント フェリー ターミナルの行き方

チャンギポイントフェリーターミナル前のバス停

チャンギポイントフェリーターミナル前のバス停Changi Village Termina

チャンギポイントフェリーターミナルへのアクセス方法は、地下鉄MRT East West Lineの

  • Tanah Merah(タナメラ、EW4)から路線バス2
  • Tampines(タンパインズ、EW2)から路線バス29

に乗り終点の「Changi Village Terminal」で下車です。ただし、路線バスは乗車時間20〜30分前後かかるので、タクシーかUBERを使ってしまった方が時短で楽なのは間違いありません。

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チャンギポイントフェリーターミナルからウビン島を望む

チャンギポイントフェリーターミナルからウビン島を望む。遠くからでも熱帯雨林が生い茂っているのがよく確認できます。

12人乗りの船は細かなスケジュールはなく「定員12人集まったら出発」というざっくりとしたもの。案内を見るとDomestic(ウビン島)行きは24時間営業している模様。

ここで加えて注目したいのはInternationalで、ウビン島の東にあるマレー半島南部のPengerangという町まで船が出ているようです。

ウビン島行きの船

乗船券はなく、船で1人あたりS$3を現金で直接支払います。ジョホール海峡に浮かぶ船やウビン島の緑を眺めること約10分、ウビン島へ到着です。

ウビン島行きの船

ウビン島の地図

ウビン島のマップ

ウビン島のマップ(※クリックで拡大します)

ウビン島のマップ

ウビン島のマップ(※クリックで拡大します)

上記マップの「Main Village」がウビン島側の船着場です。

ウビン島のレンタサイクル屋さん

ウビン島のレンタサイクル屋さん

島内の移動はマウンテンバイクか徒歩。マウンテンバイクのレンタルはMain Villageにて。レンタサイクルの料金は1日S$10です。

ウビン島サイクリング

ウビン島をサイクリングする人

ウビン長のドリアン

ウビン島北部にあるMamam Campisiteからマレーシア側を望みます。

手前にある柵は「国境越えを防止する柵」。シンガポールからマレーシアへ行く人を…、というよりはマレーシアからシンガポールへ越えてくる人を防止するという意味合いでしょうか。

ウビン島からマレーシアを望む

ウビン島の熱帯雨林

マウンテンバイクで走る道中、オオトカゲを発見。こちらがピントを合わせている間にのそりのそりとジャングルの奥へ消えていきました。

ウビン島の猿

ウビン島に生息する野生の猿

続いては、猿の集団が目の前に現れます。ひたすら何枚もシャッターを切る。欲が出て近づいて撮影しようと思ったらオスザルから威嚇をされて焦る場面も。

チェックジャワ ウェットランズ Chek Jawa Wetlands

ウビン島のチェックジャワ 

ウビン島の見どころのひとつ、チェックジャワ ウェットランズ(Chek Jawa Wetlands)

突き出した島の周囲に設けられた歩行者専用のウッドデッキを歩きながら、マングローブや海草、鳥を鑑賞しましょう。途中には展望台があり、鳥たちの生息する世界を楽しめます。

チェックジャワ ウェットランズ(Chek Jawa Wetlands)
開門時間/8:30〜18:00 ※自転車進入不可
チェックジャワのマップ

チェックジャワのマップ(※クリックで拡大します)

チェックジャワ

チェックジャワのマングローブ

ウビン島のチェックジャワ

ウビン島 チェックジャワの展望台

突然のスコールに見舞われ、雨宿りがてら展望台に逃げ込みます。

ウビン島 チェックジャワの展望台

ウビン島 チェックジャワの展望台

マリーナベイからわずか18km、アジアを代表するハブ空港であるチャンギ国際空港から約4km。ここは本当にあのシンガポールなのか。トーマス スタンフォード ラッフルズがフラッグスタッフヒルから見たシンガポール海峡の景色もこのような眺望だったのだろうか。

空を自由に飛び回るキタカササギサイチョウも見かけました。辛抱強く待っていれば、高木についた木の実を食べに来てくれるかもしれません。

おわりに

終盤は降り続く雨にやられ降雨コールド。しかし泥や水たまりをそのまま走れるマウンテンバイクの楽しさを再発見することができました。シンガポールに限らず、他の国でもマウンテンバイクのサイクリングにチャレンジしてみたいです。

ウビン島はシンガポールが積極的に観光PRを行っているシンガポール四大動物園よりも、よほどシンガポールズーであったり、バードパークであったりする、これぞ「Wildlife Reserves Singapore」でありました。

ガイドブックに掲載されていないシンガポール体験がしたい方はぜひおすすめです。

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